Watching trees grow av Peter F Hamilton

Detta är en kort roman eller lång novell, vilket man föredrar, och en klassisk detektivhistoria i Conan Doyles tradition men den är inramad i en hård sf-kostym. Jag ville läsa den för att jag gillar alternativhistoria rörande Romarriket. I en alternativhistorisk tidslinje är romarna besatta av att avla fram övermänniskan och de lyckas. När vi möter vår detektiv från Raleigh-familjen första gången, 1832, lever medlemmarna i patricierfamiljerna många hundra år långa liv. Romarriket har bestått, liksom Vatikanens grepp om Europa, det är mycket fascistoida inslag i samhället. Hamilton ger inte så mycket inblick i hur detta gått till utan man får köpa det, det viktiga är sökandet efter mördaren av en ung man ur patricierfamiljen Raleigh och den hisnande tekniska utveckling som under 1800-talet börjar ta fart. De olika familjeklanerna fungerar som ett slags samhällen i samhället och reglerar och styr sina medlemmar, mycket likt maffian. Övriga mänskligheten verkar för tillfället vara utelämnade från möjligheten till sekellånga liv. Längre fram i historien får man ibland dock intrycket av att även andra samhällsklasser inkluderas. Den mördades vänner är priviligerade medlemmar av kända släkter, namn som nämns är Rotschild, Caesar och Borgia som styr Vatikanen med järnhand. När många lever flera hundra år och Vatikanen har makten över moralen så ökar jordens befolkning i oerhört snabb takt vilket driver på tekniska lösningar.

Mellan de olika kapitlen har ett antal decennier passerat och ju längre fram i boken vi kommer desto mer fantastiska sf-inslag. Rymdfarten startar nära hundra år före den gör det hos oss och när tekniken för atomfusion kommer exploderar allt och man utvecklar teknik som gör att man kan använda vilket råmaterial som helst för att skapa vad som helst. Solsystemet exploateras och man lyckas så småningom skapa maskhål för färder genom universum. Med en mer och mer fantastisk bakgrund utspelas fortfarande detektivhistorien som röd tråd och varefter tekniken utvecklas dyker nya sätt att undersöka mordet upp. Det är mycket underhållande och finurligt uppbyggt. Man får en försmak av Hamiltons stil, den svepande storslagna sf-penseln jobbar här för högtryck. I och med det korta formatet får man aldrig speciellt mycket inblick i den sociala och politiska utvecklingen, det verkar som om Romarriket består i någon form och Borgia-familjen sitter i Vatikanen på 2000-talet vilket känns rätt osannolikt. Men det är som sagt en historia främst inriktad på att följa en deckargåta ur olika tänkbara framtida lösningsvinklar. Det skulle kunna vara en spin-off-roman från ett större verk där fundamentet lagts. Romanen vill på samma gång vara smal intrigmässigt och synliggöra de stora förändringarna i världen. Om Hamilton inkluderat andra förändringar utöver de tekniska landvinningarna kanske romanen skulle ha känts fullmatad med info-dumping men jag blir ändå nyfiken på hur världen kunde förbli romersk, hur mänskligheten inte gjort uppror mot Vatikanen och så vidare. Jag har inte läst Hamiltons övriga romaner men misstänker att de inte utspelar sig i detta universum. Men trevlig deckarhistoria i sanslöst tids- och rumsperspektiv. I slutet av boken utspelas till exempel en scen tiotusen ljusår från jorden.

Watching trees grow / Peter F Hamilton - Utgivning: 2000 | ISBN: 0-575-07305-5 | PS Publishing

11 apr 2016