The Year of our War av Steph Swainston

Världen är Fourlands, där finns the Castle där kejsaren styr i Guds frånvaro med hjälp av sina femtio superhjältar. Världen, som i mångt och mycket liknar vår och kanske i synnerhet de Brittiska öarna, har lämnats vind för våg av Gud som försvunnit till obestämd ort. I hans frånfälle finns kejsaren San som skapat the Circle, han själv och femtio personer, som blivit fysiskt odödliga på något icke beskrivet sätt. Men det är övermänniskor med högst mänskliga problem trots att några av dem är flera sekel gamla; kärleksproblem, olösta konflikter, personlighetsstörningar och annat. Huvudperson är Jant Shira som har titeln Messenger i the Circle. Han brottas med drogproblem och samvetskval över att ha våldfört sig på en oskuld för en tid sedan. I Fourlands finns inte bara ”vanliga” människor, här existerar också Awians, som har ihålig benstomme och vingar på ryggen. Men de kan trots det inte flyga. I bergen lever Rhydannes som saknar vingar men är ett slags mänskliga geparder, de tar sig fram i extrema farter och föredrar kylslagna klimat. Vår hjältes mor var Rhydanne men hans far var Awian vilket har renderat honom flygförmåga. Den kända världen känns ganska fysiskt liten och över Fourlands alla delar flyger Jant utan större problem. Fourlands plågas också av insekter. Och då snackar vi inte små flygfän utan ett slags skalbaggar stora som små hästar. De väller in och erövrar mer och mer land från människor och Awians och de verkar dyka upp ur intet. Det är här Castle-serien går från att vara ett visserligen intressant världsbygge med mångbottnade karaktärer till något alldeles extra. The Shift är ett parallellt universum dit man kan komma när man dör i Fourlands, ett riktigt liv efter detta alltså. Det som gör det än mer intressant är att man även kan nå det via kopiösa mängder av drogen Scolopendium, eller Cat som den kallas på gatan, vilket Jant Shira upptäckt. Insekterna verkar kunna röra sig obehindrat mellan dessa parallella universa. The Shift gör Castle-serien till något utöver det vanliga för utan den ingrediensen är det inget jätteoriginellt med historien tycker jag. Det är mycket krigande mot insekter, mycket visuellt och detaljerat beskrivet, och intriger mellan medlemmarna i the Circle. De för mig intressantaste partierna var just det som utspelas i the Shift men även när vi får lite flashbacks till Jant Shiras tidigare liv, innan han blev the Messenger. Fourlands känns medeltida eller renässans men ibland hajar man till inför modernare uttryck och saker såsom cyklar, städernas uppbyggnad och händelserna som utspelas tidigare när Jant är knarklangare. De känns påtagligt moderna. Vissa ort- och personnamn klingar också märkbart engelskt, irländskt och franskt. Valutan verkar vara pounds. Men det är inget som stör tycker jag. Det känns ofta mer intressant med en slags hybridvärld, eller ett parallellt universum till vårt eget tycker jag. Språket är målande och väldigt detaljerat som sagt men jag har lite svårt för greppet att framhäva dialekter, det känns ofta lite tillgjort och ser ibland rätt löjligt ut. Det finns många spännande och roliga karaktärer i boken. Några kände jag var gränsfall av stereotyper men de kanske utvecklas mer senare i serien som består av tre romaner till. Jag kommer definitivt att läsa alla om kvalitetsnivån är som i The Year of our War.

The Year of our War / Steph Swainston - Utgivning: 2004 | ISBN: 0 575 07005 6 | Gollancz

28 mar 2015