The Violent Century av Lavie Tidhar

Som oftast med Lavie Tidhar är det svårt att beskriva även denna roman genre-mässigt vilket jag tycker är hans charm och styrka. Det är en berättelse om superhjältar mot bakgrund av 1900-talets våldsamma historia med tyngdpunkt helt på andra världskriget. Ramhistorien utspelar sig i nutid där superhjälten Oblivion söker upp superhjälten Fogg på en mörk pub i London. Oblivion agerar på uppdrag av deras gemensamma arbetsgivare the Bureau of Superannuated Affairs. Han tas in för förhör om en händelse som inträffat strax efter krigsslutet 1946. Sedan fylls luckor i med start 1932 då en vetenskapsman släpper lös krafter med enorma konsekvenser för alla världen över. Men det drabbar inte alla, enbart slumpmässigt(?) utvalda, däribland Oblivion och Fogg. Sedan får vi lära känna ett helt galleri av superhjältar med olika mer eller mindre fantastiska egenskaper som lätt kunde ha uppfunnits i serieskaparnas huvuden på DC och Marvel Comics. Dessa Ûbermenschen blir verktyg i andra världskriget vid ett antal riktiga händelser och skådeplatser. Lavie Tidhar beskriver krigsslutet mycket realistiskt och alla konsekvenser kriget fört med sig efter att fredsfestens pappersregn och firande är över, ett grått, krossat Berlin, massor av splittrade familjer och avslöjandet om dödslägren. En detalj grep mig speciellt: människor som överlevt dödslägren som befriades bara för att dö på grund av att de gavs för mycket mat för snabbt. En sekvens berättar också om sextiotalet, Vietnamkriget och rättegångarna mot krigsförbrytare i Israel. Förhöret som Fogg tas in för ska utröna vad han egentligen hade för sig strax efter kriget. Det finns också ljuspunkter i denna mörka, krigsrealistiska historia och det är naturligtvis Kärleken som sätter sig upp mot ondskan men får sitta i kläm under krigets fasor. Romanen är som sagt helt ickekronologisk och den hoppar fritt mellan olika år och händelser men jag tycker det funkar. Sammantaget är det en stark bok. Det låter kanske otroligt men den är mycket seriös även om superhjältedåden givetvis är helt fantastiskt hejdlösa och hysteriska. Den har en svart humor som inte står Kurt Vonnegut efter när det gäller att beskriva krig som något fruktansvärt. Och det blir på något sätt än mer fruktansvärt när han har, likt Vonnegut i Slakthus 5, kastat in denna helgalna idé om superhjältar i allt det mörka.

The Violent Century / Lavie Tidhar - Utgivning: 2013 | ISBN: 978 1 444 76291 4 | Hodder & Stoughton

22 jul 2014