Texas Whiffer av Björn Cederlind

Detta är en quest fantasy där världsbygget är mycket intressant. Historien utspelar sig längs en kust och i ett arkipelag vid den stora oceanen. Resten av världen får vi inte veta så mycket om. Samhällena står på pålar i vattnet och mellan dem frodas träsk och regnskogsliknande skog. Öar och fastland är förbundet med den stora arken som är ett slags pirsystem med räls lagd längs den för snabb transport via dressin. Epokmässigt är det lätt anakronistiskt med både pilbågar och motorsågar. Det finns ett starkt steampunk-inslag också med en stor fabrik som mittpunkt. Robotar, mycket mekaniska med kugghjul och uppdragsnyckel, är dock mycket avancerade med självmedvetenhet och eget tänkande. Denna värld är dock förbinden med vår, likt Alices underland och otaliga andra exempel. Det finns en portal och genom denna kommer vår huvudkaraktär Texas Whiffer in i världen. Historien börjar på vår sida, som också känns lätt anakronistisk, där Texas, författaren, får uppdraget av sin styvfar att hitta sin bror Joshra, försvunnen via portalen för många år sedan. Texas har hela tiden trott att Joshra varit död och han känner ett tvång att göra styvfadern till lags. Ett av de anakronistiska inslagen är att, trots att det uppenbarligen är nutid, Texas skriver sina alster på en gammal Remington-skrivmaskin som dessutom har en egen vilja och tankar. Detta levereras med en skön självklarhet utan en massa förklaringar. Det blir en tuff resa för Texas i "underlandet" där han skaffar sig vänner i form av den stumme Shiro och invånarna i samhället Anklam dit han så småningom anländer. Där förälskar han sig också i den vackra Lied som tillsammans med sina systrar?, partners? Lova och Iselin sörjer sin döda medsyster Nio som Texas av en slump påträffat under sin vandring längs arken. Det finns ett samhälle som kallar sig Kolonin, som liknar en extrem och förtryckande sekt, styrd av halvt psykotiska individer. Det existerar en rasism bland dem som delar in människor i mer och mindre värda. Ett av syftena med Kolonin verkar vara att hitta den mytiska Caslans grav då man hoppas hitta portalen till vår värld genom det. Det finns många psykopater i historien, den manipulative, samvetslöse Kra från Kolonin och den vansinnigt blodtörstiga kvinnan med motorsågen, Maulwurf till exempel. Kolonin tror sig veta att Texas kan hjälpa dem hitta lösningen på gåtan Caslan och portalen. Caslan är också namnet på Texas huvudkaraktär i sina böcker.

Roliga anakronismer dyker upp som till exempel en burk Gevalia-kaffe som här är en sällsynt och dyr dryck på ett värdshus. Ett annat exempel är en släktklenod i form av ett halsband som Lied vid ett tillfälle tar på sig, det visar sig vara ett kassettband av märket BASF. Historien blir en ganska våldsam quest efter Joshra, efter Texas själv när han blir kidnappad av Kolonin men också Texas eget sökande efter sig själv och sitt livs dunkla mysterier. De onda är väldigt onda och de goda väldigt goda men karaktärerna har ändå en komplexitet och generella livsfrågor om relationer och maktmänniskor kontra förtryckta diskuteras hela tiden. Jag gillar hur Björn Cederlind inte förklarar alltför mycket utan låter historien berätta och tvingar läsaren att acceptera vissa fakta utan att infodumpa. Språket flyter bra och stilistiskt är det helt ok. Handlingen vecklar ut sig naturligt och vi får svar på vägen men slutet kanske skapar lite för många frågetecken. En del två känns inte helt oväntad om den skulle dyka upp. Romanen har en bildlig kvalité och känns ibland som en serieroman, den skulle säkert göra sig bra som det. Omgivningar och karaktärer framställs mycket bra och han hittar en speciell stämning i denna världen. Titeln hade kunnat vara något annat, att kalla den enbart efter huvudkaraktären känns lite fel enligt mig, kan dock inte sätta fingret på varför. Man får intrycket av en serie romaner med prefixet Texas Whiffer. Jag tycker romanen äger en originalitet och jag är inte säker på att den skulle känts så bra som den gör om den varit mer "litterär" och saknat sin touch av tecknad serie.

Texas Whiffer / Björn Cederlind - Utgivning: 2015 | ISBN: 978-91-7355-399-5 | Styxx Fantasy

25 dec 2015