John & Denise av Lars Jakobson

Samma dag jag läste ut denna bok så läste jag en artikel i ETC om hur USA:s krig kostar på, både under och efter krigen. 22 veteraner per dag tar livet av sig, hittills i år ca 2000 personer, enligt IAVA, Iraq and Afghanistan Veterans of America. Även denna roman från Lars Jakobson, liksom den förra boken Effekter, påstår sig vara postumt publicerad av (den fiktiva) Joan Bravais som skrivit förordet. Den har också en enda blurb, en negativ, på baksidan från den provokative norske författaren Stig Saeterbakken som för övrigt gick bort på riktigt 2012. Romanen är uppbyggd kring två amerikanska ungdomar, John och Denise, som träffas slumpartat på ett tåg i början av nittiotalet och bestämmer sig för att brevväxla. Men det är inte en brevroman utan vi får följa dem i deras liv, Denises i New York City dit hon flyttar och blir room-mate med sin syster, Johns på olika militärbaser där han genomgår utbildning till marinsoldat och slutligen i Kuwait-kriget. Det är en mörk beskrivning av hur John utbildas till att bli en kallhamrad soldat och Denises jobb på en typisk amerikansk diner. Bådas liv kretsar kring död och dödande och båda tar ett liv i boken. Den beskriver hur amerikanska soldater i alla generationer "får" sitt krig till slut. John blir en extremt duktig prickskytt och hela hans person definieras av denna "skicklighet" medan Denise hittar sin kreativitet via fotokonsten vid sidan av sitt monotona jobb på restaurangen. Hon råkar också hamna i kontakt med organiserad brottslighet via den man hon inleder ett förhållande med. Texten väjer inte för obehagligheter och beskriver dem utförligt och realistiskt. Man får känslan av att deras, och många andra amerikanska ungdomars, liv nästan är förutbestämda som enligt en mall, beroende på klass och bakgrund. Jag kan inte hitta något kontrafaktiskt (eller alternativhistoriskt vilket jag tycker är ett bättre ord) i denna bok vilket ofta förekommer i Lars Jakobsons böcker. Utom då kanske själva idén om att författaren själv skulle vara död. I så fall såg jag hans dubbelgångare på Söder i Stockholm sommaren 2013. Det finns dock ett fantastikinslag (tror jag?) där en krigsfotograf som spelar en stor roll i Johns berättelse råkar ut för något som för mig framställer honom som själva fan (djävulen alltså). Lars Jakobson är aldrig förutsägbar och varje gång det kommer en text från honom är något stort. Hoppas det finns mycket postumt kvar att gräva fram.

John & Denise / Lars Jakobson - Utgivning: 2013 | ISBN: 978 91 0 013039 8 | Albert Bonniers förlag

22 jul 2014